Melodica

Melodica

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The Melodica is a relatively new instrument, manufactured in 1958 by Hohner. It is a reasonably priced instrument that is very light and is easy to produce a sound on; therefore it is broadly used in educational situations. Due to this, numerous people perceive the instrument to be solely a child’s toy instrument. However, its beautiful sound and expressiveness are not at all inferior to conventional instruments. Nowadays, many innovative composers use the melodica in their compositions.  The Melodica locates itself in an interesting position. As a wind instrument, its vibrato, bending and broad dynamics contribute to produce a variety of nuances to sound.  However, at the same time it is a keyboard instrument, similar to the piano, producing a polyphonic and chordal texture.

“It is a great shame if you only think of melodica as a toy instrument because of its cheapness, or its relatively short history. The value of the instrument does not equate to the value of its music…and I believe also that the cheapness is a key. The relatively inexpensive price means the instrument is accessible to all. Personally, I am not interested in such expensive instruments, to which only privileged people can access and possess. I prefer to focus on the sound the instrument produces, not the price of the instrument. ” –Ryusuke

鍵盤ハーモニカ, メロディカ

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鍵盤ハーモニカは日本語では、メーカー各社がピアニカ、メロディオンなどそれぞれの製品名をつけていますが、英語圏では一様にMelodica(メロディカ)と呼ばれています。Melodicaはドイツのホーナー社が1958年に世界で初めて開発した鍵盤ハーモニカの製品名です。

日本では、発音の簡易性や取り扱いの利便性から、小学校などの教育現場において大変よく使われています。そのためなのかしばしば「子供の楽器」というようなイメージをもたれがちです。しかし、その美しく、ユニークな音色は、沢山の先進的な作曲家や演奏家たちに愛され、頻繁に用いられています。

鍵盤ハーモニカは20世紀に開発された最もすぐれた楽器の一つであると言えるでしょう。鍵盤楽器でありながら、吹奏楽器でもあるために、様々なニュアンスを持った音を出すことが可能です。音の強弱はもちろん、ビブラート、ベンディング(音程を変化させる)も使用でき、ポリフォニックや、コーダルな音楽にも対応することができます。